L’avion des dirigeants de Sundance Resources retrouvé sans survivants

Congo (Brazaville), Repubblic of, Society — By AfricaTimes on June 22, 2010 9:22 am

L’épave de l’avion de l’état-major de la compagnie minière australienne Sundance Resources a été retrouvée au Congo. Sans survivants.

L’épave de l’avion disparu samedi avec 11 personnes à bord, dont une des grandes fortunes australiennes, a été retrouvée au Congo, a affirmé lundi à l’AFP le ministre camerounais de la Communication Issa Tchiroma Bakary, précisant qu’il n’y avait “pas de survivant”.

“Dix corps ont été extirpés de la carlingue. Les recherches devaient se poursuivre pour trouver le dernier” occupant, a affirmé à l’AFP Alphonse Pepa, chargé de mission au ministère congolais des Transports et de l’Aviation civile.

“Il y a une petite part d’incertitude (…) Il est préférable, aussi longtemps qu’on n’aura pas identifié les 11 corps, de faire une déclaration avec des réserves”, avait auparavant déclaré devant la presse à Yaoundé le porte-parole du gouvernement camerounais et ministre de la Communication Issa Tchiroma Bakary.

Selon le directeur général de l’Agence nationale de l’aviation civile (Anac) du Congo, Michel Ambendet, l’épave de l’avion a été retrouvée “du côté congolais à Dima, une localité située à environ 30 kilomètres de Yangadou, sa destination finale”.

Six Australiens, deux Français, deux Britanniques et un Américain étaient à bord de l’appareil, un Casa C212, exploité par la compagnie congolaise Aero-Services, qui était parti samedi matin de Yaoundé et devait rejoindre Yangadou, petite ville minière congolaise, dont l’aérodrome ne peut accueillir que des petits avions.

Parmi les occupants, figuraient notamment Ken Talbot, l’un des hommes les plus riches d’Australie et l’un des directeurs de Sundance Resources, compagnie minière australienne, Geoff Wedlock, président de Sundance et ancien patron de la division minerai de fer du groupe anglo-australien BHP Billiton, ainsi que Natasha Flason Brian, une Française vivant à Brisbane, en Australie, membre de l’état-major de Talbot.

L’avion était “parti de l’aéroport international de Yaoundé le samedi 19 juin à 09H13 (08H13 GMT) pour une arrivée estimée à 10H20 locales (09H20 GMT). Le dernier contact a eu lieu à 09H51 locales (08H51 GMT)”, avait déclaré dimanche le ministre Tchiroma Bakary.

“Ce voyage était consécutif à la tenue d’une session ordinaire du Conseil d’administration de Cam Iron”, filiale de Sundance Resources, “qui a eu lieu à Yaoundé le 17 juin”, avait-il dit.

L’appareil était affrété par Cam Iron. En 2005, Cam Iron a obtenu un permis de recherche de minerai de fer à Mbalam (est).

Le Cameroun, le Congo et les Forces françaises au Gabon (FFG) avaient déployé plusieurs avions et hélicoptère sur la zone, côté camerounais et côté congolais alors que les autorités des deux pays avaient aussi demandé aux populations et compagnies forestières dans la zone de disparition de participer aux recherches.

Celles-ci se sont avérées “difficiles” car l’avion a disparu dans un secteur de “forêt dense et inexplorée”, selon le gouverneur de la région camerounaise de l’Est, Adolphe Lélé Lafrique.

Un ancien président de Sundance, George Jones, a précisé à la radio australienne Fairfax Radio que l’ensemble des passagers était monté à bord du même appareil parce que l’avion privé de M. Talbot ne pouvait atterrir à Yangadou.

“C’est assez inhabituel pour les membres d’un Conseil d’administration (de monter dans un même avion). En fait, c’est une contradiction avec les règles de gouvernance, mais c’est évidemment en rapport avec le fait qu’il n’y avait qu’un seul avion”, a-t-il déclaré.

La fortune de M. Talbot est estimée à 840 million de dollars US (680 millions d’euros) par la revue économique australienne BRW.

Afp.

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